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Cinco fiscales para atender 130 denuncias de periodistas
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Cinco fiscales para atender 130 denuncias de periodistas

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La unidad del Ministerio Público que tiene a su cargo la investigación de los tres asesinatos de periodistas en Suchitepéquez está conformada por cinco investigadores que deben resolver más de un centenar de casos sobre muertes violentas, agresiones, amenazas e intimidaciones contra la prensa. En esta oficina de fiscales atiborrados de trabajo, la mayoría de los expedientes no pasa de la fase de investigación.

El asesinato de los periodistas Danilo López y Federico Salazar, ocurrido el 10 de marzo en el parque central de Mazatenango, demandó que dos de los cinco investigadores que tiene la Unidad de Delitos contra Periodistas del Ministerio Público (MP) se trasladaran a esa ciudad de Suchitepéquez para tomar las riendas del caso.

Los enviados debían tomar declaraciones, revisar documentos, pedir diligencias y tramitar allanamientos. Aunque se trataba de un caso de alto impacto, el jefe de la oficina, Benito Herrera, no podía asignarle más personal. Su equipo está conformado por cuatro auxiliares fiscales y un oficial dedicado a labores administrativas en la oficina.

Una semana después del doble crimen, Herrera mantenía a la mitad de sus investigadores comisionados en Mazatenango para coordinar las diligencias por la muerte del tercer periodista, ocurrida en Suchitepéquez el 13 de marzo. Mientras tanto, los otros expedientes que tenían asignados en la capital debían esperar.

La de Herrera es una unidad sobrecargada de trabajo. En promedio, cada auxiliar fiscal tiene asignados 32 expedientes, mientras que al jefe, además de supervisarlos, le corresponde presentar todas las acusaciones ante el Organismo Judicial. El buzón de su oficina tiene 130 expedientes con el estatus: “bajo investigación”.

Del caso Carpio al de Suchitepéquez

La Unidad de Delitos contra Periodistas recibe las denuncias de cualquier persona que se dedique a recabar información y la difunda por cualquier medio de comunicación. Entre los 130 casos que conoce está el de Marlon Puente, alias Pirulo, locutor y líder de la porra del equipo de fútbol Municipal que denunció al club porque no le permitió ingresar al estadio El Trébol. Se cuenta también la queja de un periodista de la Radio Sonora contra empleados de la Municipalidad de Guatemala que supuestamente lo agredieron mientras él reportaba el incendio en el Palacio de Correos. El hecho ocurrió el 12 de febrero y el MP actuó de oficio.

En la lista de casos por resolver figura el de Rolando Santiz, el reportero de Telecentro 13 Noticias asesinado en 2009 mientras conducía su vehículo en la zona 1, y la investigación del asesinato del político y dueño de medios, Jorge Carpio Nicolle, ocurrido en 1993. El expediente fue reactivado en 2009, tras la condena de la Corte Interamericana de Derechos Humanos contra el Estado guatemalteco por violación a los derechos humanos, pero no contiene nuevos indicios, solo documentos antiguos para consultar, como la sentencia de 1996 que terminó con la absolución de los seis acusados. Del caso de Santiz hay un testigo que no aportó mayor información para la investigación.

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La fiscalía a cargo de Herrera también fue la encargada de coordinar desde mediados de marzo pasado las medidas de protección para 20 periodistas de Suchitepéquez, algunos de los cuales fueron testigos del asesinato de López y Salazar.

A pesar de que esta oficina tiene una mesa llena de expedientes sin resolver y no hay ofrecimientos de la jefatura del MP para fortalecerla con más personal, el Ministerio de Gobernación (Mingob) propone que el MP tenga un papel más activo en la protección de periodistas. No solo en lo que respecta a la investigación de los delitos cometidos contra cualquier comunicador, sino que se involucre en la prevención, protección y análisis de los riesgos que supone ejercer su trabajo. Eso es lo que refiere la propuesta del Programa de Protección para Periodistas que se presentó este año y donde también participarían el Mingob y la Comisión Presidencial de Derechos Humanos (Copredeh).

Ileana Alamilla, directora del Centro de Reportes Informativos sobre Guatemala (Cerigua), considera que para que ese programa funcione es indispensable que se fortalezca la Unidad de Delitos contra Periodistas con más personal, pero también con insumos y vehículos, para que puedan atender las diligencias asignadas en todo el país.

Margarita Castillo, la consultora contratada por el Ministerio de Gobernación para redactar el Programa de Protección para Periodistas, está consciente de la debilidad institucional en el MP y en el Mingob para poner en marcha la propuesta. “Hemos identificado que falta recurso humano preparado para enfrentar el tema. De qué sirve tener en papel un programa efectivo si no hay personal que lo lleve a la práctica”, se pregunta.

La unidad para los periodistas 

La Unidad de Delitos contra Periodistas se creó en 2011 bajo la jurisdicción de la Fiscalía de Derechos Humanos. Antes, los casos denunciados por comunicadores y sindicalistas se conocían en una misma oficina, hasta que la entonces fiscal, Claudia Paz y Paz, resolvió dividirlas.

Aunque esa separación serviría para que las denuncias se conocieran de manera más especializada y ágil, no le asignaron suficiente personal. Empezó con un auxiliar fiscal y un oficial y luego le asignaron a un agente para que asumiera la jefatura. En cinco años ha tenido tres jefes: Alex Yat, Sandra González y Herrera, quien llegó con dos investigadores más para sumar seis empleados.

Ángel Ramírez, un auxiliar fiscal que lleva el registro de los casos en esta oficina, detalla que en 2014 investigaron 74 denuncias que involucraban 98 delitos, la mayoría por falsedad material (alteración de documentos), abuso de autoridad y coacción, cometidos por funcionarios gubernamentales. El registro oficial del MP al que se tuvo acceso reporta que de 2011 a la fecha, esta unidad ha tenido a la vista 264 denuncias y generó ocho sentencias (no se indica si fueron condenatorias o absolutorias).

El fiscal Herrera admite que tiene casos a los que no les ha dado solución. De las 74 denuncias de 2014, desestimaron 26. La mayoría venía acumulada de 2012 y 2013. El resto tiene el estatus: “en investigación”.

Solo consiguieron una sentencia condenatoria por el asesinato de Jorge Mérida, corresponsal de Prensa Libre en Coatepeque, Quetzaltenango, ocurrido en mayo de 2008; tres criterios de oportunidad y cuatro acusaciones. También logró 20 detenciones y 12 audiencias de primera declaración.

Si los casos no avanzan, y las estadísticas lo confirman, se debe a que los denunciantes no colaboran, asegura Herrera. Otros auxiliares fiscales se quejan de que con frecuencia llaman a las víctimas para pedirles más información, pero se las niegan. Los testigos enmudecen cuando les piden que revelen detalles de lo que vieron o saben.

Un informe sobre libertad de expresión publicado por el Centro de Reportes Informativos sobre Guatemala en 2013 revela que la situación de la prensa a nivel departamental es “sumamente peligrosa”. Cita acciones del crimen organizado y del narcotráfico, de políticos locales, alcaldes y diputados que provocan la autocensura, la censura y amenazas contra los reporteros locales.

De las denuncias presentadas por periodistas en 2014, el 50% involucran a agentes policiales y el resto, a concejales, alcaldes y trabajadores gubernamentales. La coacción y el abuso de autoridad son los delitos más comunes contra los comunicadores, después de las amenazas.

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La situación se complica por la falta de confianza en el sistema de justicia. En varios casos, los afectados prefieren pedir auxilio al Procurador de los Derechos Humanos (PDH) antes que acudir a la Policía o al MP. De 2013 a 2015, esta institución recibió 32 denuncias por agresiones físicas, intimidaciones, agresiones verbales, amenazas de muerte, difamaciones, mensajes y fotografías intimidatorias contra periodistas.

Dos de estas fueron recibidas diez días después del último asesinato ocurrido en Suchitepéquez. Los reporteros acudieron ante el PDH para revelar que recibían intimidaciones y reportes falsos de hechos noticiosos. La PDH redirigió el caso al MP. La oficina de Herrera gestionó las medidas de protección y ahora les da seguimiento.

Piden intervención de la Cicig 

Después del asesinato de los tres comunicadores de Suchitepéquez, el MP ha detenido a cinco personas, pero no ha logrado identificar a los autores intelectuales del ataque contra López y Salazar. Entre los sospechosos por los primeros dos crímenes se encuentran alcaldes, pero no hay suficientes elementos para acusarlos.

El ambiente no parece propicio para que los casos lleguen a buen término. La Fiscalía de Mazatenango ha recibido intimidaciones por teléfono para que deje de averiguar quiénes mataron a López y Salazar. El MP solicitó a la Cámara Penal que el doble crimen sea conocido por un juzgado de mayor riesgo en la capital. Al cierre de esta nota, no se había resuelto la petición.

Mientras tanto, grupos de periodistas de distintos lugares del país han realizado manifestaciones públicas para pedir protección y justicia. Además, 45 comunicadores pidieron por escrito a Iván Velásquez, titular de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), que esta entidad se involucre en las investigaciones debido a que en los asesinatos de López y Salazar existen “redes complejas que propician la impunidad, en las que participan miembros del poder judicial y de las alcaldías municipales del departamento”.

La fiscal general Thelma Aldana también ha considerado pedirle apoyo a la CICIG para llevar la investigación. Mientras se decide, la pequeña oficina que investiga los delitos contra periodistas dirige las averiguaciones. La principal hipótesis que sostienen es que a Danilo López lo querían callar debido a sus publicaciones y las investigaciones que tenía en marcha. Todas, vinculadas con la corrupción y el uso inapropiado de los fondos públicos en comunas de Suchitepéquez. 

OCHO CASOS DE PERIODISTAS ASESINADOS
La Unidad de Delitos contra Periodistas del Ministerio Público tiene bajo investigación ocho expedientes de asesinatos de comunicadores. Entre ellos se encuentra el asesinato de Jorge Carpio Nicolle, ocurrido en 1993.
JULIO DE 1993
Jorge Rafael Carpio Nicolle, Juan Vicente Villacorta Fajardo, Alejandro Ávila Guzmán y Rigoberto Rivas González.
Las víctimas se dirigían a una reunión política en Quiché cuando fueron emboscadas.
Carpio Nicolle fue fundador del diario El Gráfico y del partido Unión del Centro Nacional, con el cual compitió como candidato presidencial en 1985. Los acusados de ser los autores materiales del crimen enfrentaron juicio, pero fueron absueltos en 1999. El caso fue reabierto en 2009.
ABRIL DE 2009
Rolando Santiz
Conducía su vehículo por la 20 calle y 4 avenida de la zona 1 cuando lo atacaron a tiros. Trabajaba para Telecentro 13 Noticias y regresaba de realizar una entrevista a miembros de pandillas en el Preventivo de la zona 18. El camarógrafo que lo acompañaba resultó herido.
MARZO DE 2013
Jaime Napoleón Jarquín Duarte
Era colaborador de Nuestro Diario. Lo atacaron mientras jugaba cartas con tres amigos en Moyuta, Jutiapa. Era un maestro jubilado, fundó una cooperativa de periodistas departamentales y asesoraba a varios políticos. El caso lo llevaba la fiscalía distrital, pero en agosto de ese año lo trasladaron a la capital, a la unidad especializada en casos contra periodistas.
ABRIL DE 2013
Luis Alberto Lemus Ruano
Fue asesinado a tiros en Jutiapa. Era vicepresidente de la Asociación de Periodistas Jutiapanecos y director de Radio Stereo Café, así como dueño del canal de cable Café TV. La unidad especializada para delitos contra periodistas recibió el caso en agosto de 2013. Antes estuvo en una fiscalía distrital.
AGOSTO DE 2013
Dos motoristas lo atacaron cuando estacionaba su automóvil frente a la radio La Sultana, en la que dirigía un programa musical en las mañanas. Las instalaciones de la emisora se ubican en el barrio Reforma, Zacapa.
AGOSTO DE 2013
Carlos Alberto Orellana Chávez
Fue encontrado muerto en un sector de San Bernardino, Suchitepéquez. Se cree que fue secuestrado y posteriormente asesinado.
Tenía un programa en un canal por cable, antes fue alcalde de Mazatenango.
MARZO DE 2015
Danilo López y Federico Salazar
López era corresponsal de Prensa Libre y Salazar, de radio Nuevo Mundo. Fueron baleados mientras reportaban una actividad por el Día de la Mujer en el parque central de Mazatenango. Por el caso hay dos personas detenidas.
MARZO DE 2015
Guido Armando Giovanni Villatoro.
Tenía 20 años, era reportero de un noticiero que se transmitía en el canal 14 de la empresa Intercable, en Chicacao, Suchitepéquez. Dos motoristas le dispararon. Hay tres personas detenidas por el hecho. El Ministerio de Gobernación afirma que se trató de un ataque por extorsión.
Fuentes: Cerigua, Reporteros Sin Fronteras, MP.
 

*Este reportaje fue realizado por Elsa Coronado de revista ContraPoder como parte del proyecto #LaVerdadPuedeMás, en el que cuatro medios de comunicación: ContraPoderPlaza PúblicaNómada y Soy502, nos hemos reunido con el apoyo de Cerigua para investigar el asesinato en Suchitepéquez de los periodistas Danilo López y Federico Salazar y dar a conocer los hechos que intentaron silenciar con su muerte. La alianza de las cinco instituciones es un esfuerzo para honrar el trabajo de nuestros colegas y evidenciar que la verdad es más fuerte que la censura y los abusos del poder.  

La de Herrera es una unidad sobrecargada de trabajo. En promedio, cada auxiliar fiscal tiene asignados 32 expedientes, mientras que al jefe, además de supervisarlos, le corresponde presentar todas las acusaciones ante el Organismo Judicial.
De las denuncias presentadas por periodistas en 2014, el 50% involucran a agentes policiales y el resto, a concejales, alcaldes y trabajadores gubernamentales.
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